F-16 для Сил оборони: як партнери погоджували передачу західних винищувачів Україні

. F-16 Fighting Falcon під час тренувань на авіабазі Аль-Удейд, Катар, 24 січня 2022 року. Фото: U.S. Air Force/Capt. Mahalia Frost/AP

Данія та Нідерланди передадуть Україні винищувачі F-16 після завершення навчань українських пілотів. Тренування триватимуть за прискореною схемою, але отримати F-16 Київ зможе не раніше, ніж за пів року, говорить міністр оборони Олексій Резніков. Бойові літаки, насамперед F-16, були в переліку бажаних озброєнь, про які Україна просила США ще у перші місяці повномасштабного вторгнення РФ. Суспільне розповідає, чому їхню передачу погодили тільки за півтора року та чи стануть F-16 значною перевагою полі бою.

Від відмов до надій

Коли від Києва лунали перші заклики до західних партнерів про надання Україні західних винищувачів, запит був чітким: Україні потрібні F-16. Цей функціональний літак, розроблений у США в 1970-х — наймасовіший у світі. У лютому 2023-го компанія-виробник F-16 Lockheed Martin заявляла, що на озброєні 24 країн перебуває близько трьох тисяч таких винищувачів.

Боєвою авіацією захід уже допомагав Україні. Наприклад, США ще в перші місяці великої війни погодили передачу 20 радянських вертольотів Мі-17, країни Східної Європи надали Києву десятки винищувачів МіГ-29 і Су-25. Але що до західних літаків, позиція американського керівництва лишалася незмінною: адміністрація Байдена не готова була надавати Україні F-16 напряму або дозволяти іншим країнам реекспортувати їх в Україну. Як пригадує видання The New York Times, основною мотивацією для США був ризик, що американські літаки начебто могли б використати для ураження цілей на території Росії, а це посилило б ескалацію, що й так триває.

Винищувач F-16 на авіабазі поблизу Ейндховена, Нідерланди, 20 серпня 2023 рік. Фото: Ksenia Kuleshova/Bloomberg via Getty Images

Серед інших аргументів лунали такі: для F-16 потрібна підготовлена логістика та специфічне техобслуговування. Та й підготовка пілотів за нормальних умов займає до двох років. Військовий аналітик Том Купер вагання адміністрації Байдена пояснював ще й тим, що західні винищувачі — доволі дорогі літаки, зокрема в обслуговуванні:

"Залежно від обладнання навіть капітально відремонтовані F-16 коштують $30−40 млн за штуку. Такі різновиди, як EF-2000, Rafale або JAS 39 Gripen, коштують від 70 до 100 млн євро за кожен окремо взятий літак. Одна година їхнього нальоту коштує близько 40 000−70 000 євро/доларів США. Боєприпаси для них теж дорогі: один AGM-88E коштує, скажімо, близько $6 млн".

Коаліція винищувачів

Наприкінці січня Німеччина та США погодилися постачати Україні танки Leopard 2 та M1 Abrams. Тоді ж в українському МЗС повідомили, що вже працюють з партнерами і щодо питання передачі літаків. Проте, за кілька днів Білий дім та Даунінг-стріт виступили з заявою: "Це складне обладнання. Ми не вважаємо доцільним відправляти ці літаки в Україну". На це міністр оборони Олексій Резніков відповів: "Усі види допомоги на початку проходили стадію "ні". Це означає лише "ні" на сьогодні". Відтак почалася кампанія лобіювання винищувачів для України. Про F-16 згадувалося практично під час усіх закордонних візитів президента Зеленського.

Чи не найвідоміший епізод — коли президент подарував спікеру британського парламенту Ліндсі Гойлу шолом українського пілота з написом: "У нас є свобода — дайте нам крила, щоб її захистити" і сказав: "Два роки тому, залишаючи британський парламент, я подякував вам за смачний англійський чай. А сьогодні я поїду звідси, завчасно подякувавши за потужні англійські літаки".

Володимир Зеленський дарує спікеру британського парламенту Ліндсі Гойлу шолом українського пілота, 8 лютого 2023. Фото: AP

За пару тижнів на лютневу зустріч у форматі Рамштайн Олексій Резніков приїхав із символічною хустинкою, яку розгорнув перед журналістами. На ній був зображений літак.

У травні на саміті "Великої сімки" у Хіросімі президент США Джо Байден врешті оголосив, що дозволить союзникам проводити навчання українських пілотів на винищувачах F-16. Почала формуватися коаліція з країн, які підтримують ідею навчань українців на західних винищувачах та в майбутньому — передачу таких літаків Києву. "Коаліцію винищувачів", яка нині налічує 11 країн, очолили Данія й Нідерланди. На зустрічі Контактної групи з питань допомоги Україні у червні представники оборонних відомств цих країн пообіцяли: розпочнуть навчання українських пілотів вже до кінця літа. А згодом в одній з країн Східної Європи має зʼявитися тренінговий центр.

Водночас у США тоді застерігали: не варто покладати усі надії щодо звільнення українських територій саме на F-16. Голова Об’єднаного комітету начальників штабів США генерал Марк Міллі наголошував: винищувачі не є "чарівною зброєю", особливо якщо зважити на те, яку кількісну перевагу наразі мають у повітрі росіяни: "Якщо ви збираєтеся змагатися з Росією в повітрі, вам знадобиться значна кількість винищувачів четвертого та п’ятого поколінь. Якщо ви подивитеся на криву витрат і проаналізуєте, найрозумніше, що можна було зробити, це саме те, що ми робимо — забезпечуємо значну кількість інтегрованих засобів протиповітряної оборони".

Тренування на винищувачах

Під час нещодавнього візиту президента Зеленського до Данії й Нідерландів стало відомо, що навчання для українських пілотів розпочалися. Ба більше: Нідерланди й Данія нарешті офіційно отримали від США згоду на передачу Україні F-16 після завершення навчань. В Міноборони України кажуть, на підготовку льотчиків до польотів на F-16 потрібно 6-7 місяців, на підготовку технічного персоналу може піти більше часу.

"Ключовим моментом є те що літак — це просто платформа. Треба говорити про зброю, ракети, снаряди, які будуть застосовувати F-16. Треба говорити про підготовку інфраструктури, щоб ми могли їх обслуговувати. Це означає підготовку не тільки пілотів, а й інженерів, техніків, людей які планують операції. Це серйозний комплекс завдань і ми маємо навчити сотні людей для перших пташок у нашому небі", — наголосив міністр оборони України Олексій Резніков.

Тривалість навчання українських пілотів на F-16 обговорювали і раніше — ще до рішення, чи отримає взагалі Україна західні винищувачі. На початку березня двоє українських пілотів вирушили у відрядження до США, де пройшли оцінювання, яке мало допомогти приблизно розрахувати, скільки часу піде, щоб навчитися керувати бойовими літаками, включно з F-16.

Президент Зеленський та прем'єр-міністерка Данії Фредеріксен сидять у винищувачі F-16 у Данії, 20 серпня 2023 року. Фото: Mads Claus Rasmussen/Getty Images

Від Данії Україна отримає 19 літаків, Нідерланди ще визначаються, скільки зі своїх 42-х винищувачів зможуть передати Україні. За словами речника Повітряних сил ЗСУ Юрія Ігната, західні винищувачі зможуть змінити перебіг подій на полі бою, здобути Україні перевагу в повітрі на окупованих територіях. Але для цього їх потрібна щонайменше сотня. Для оновлення авіаційного парку ЗСУ необхідно 128 винищувачів — така кількість зазначена у візії Повітряних сил ЗСУ. Крім того, попереду ще чимала робота з налагодження необхідної для F-16 інфраструктури. Українські злітно-посадкові смуги збудовані з бетонних плит зі швами, які необхідно "загладжувати" для F-16. Також необхідно підготувати логістику з інфраструктурою, щоб росіяни не могли знищити літаки на аеродромах, говорить Ігнат.

У Пентагоні заявили, що готові підтримати союзників і долучитися до організації навчань українських пілотів на F-16, "якщо європейські союзники не зможуть підготувати потрібну кількість льотчиків" з певних причин. А згодом — і передати літаки.