Пентагон планує розпочати навчання українських пілотів на F-16 у США

. Винищувач F-16 під час військових навчань НАТО у Польщі, 12 жовтня 2022 року, ілюстративне фото: Getty Images

Американське міністерство оборони має намір розпочати тренування українських льотчиків на винищувачах F-16 у США.

Про це повідомив речник Пентагону Патрік Райдер на брифінгу 24 серпня

За його словами, Сполучені Штати навчатимуть українців пілотувати та обслуговувати F-16 "на підтримку міжнародних зусиль із посилення довгострокових оборонних спроможностей України".

"Після курсів англійської мови у вересні, в жовтні очікується початок навчання льотчиків на авіабазі Морріс у штаті Аризона", — пояснив Райдер.

Бригадний генерал додав, що поки невідоме точне число українців, які проходитимуть навчання у США, але очікується, що буде "кілька" пілотів і "десятки" людей обслуговчого персоналу.

Газета The New York Times із посиланням на неназваного американського чиновника поінформувала, що Пентагон планує розпочати навчання українських пілотів на вже у вересні.

Що відомо про передачу Україні F-16

Прем'єр-міністр Великої Британії Ріші Сунак і голова уряду Нідерландів Марк Рютте 19 травня оголосили про готовність США схвалити навчання українських пілотів на винищувачах F-16.

Радник президента США з нацбезпеки Джейк Салліван заявив, що Сполучені Штати можуть надати згоду на передачу Україні бойових літаків, зокрема F-16, за умови, що вони не застосовуватимуться для ударів по території РФ.

20 травня нідерландський онлайн-сервіс для аналізу в сфері оборони повідомив, що Нідерланди скасували угоду про продаж винищувачів F-16 приватній компанії Draken International.

Прем’єр-міністр Канади Джастін Трюдо під час саміту G7 підтвердив, що його країна готова надати допомогу в підготовці українських військових пілотів.

Після саміту G7 стало відомо, що США розблокували навчання українських пілотів на винищувачах та постачання авіатранспорту іншими державами.

Американський президент Джо Байден підтвердив намір США навчати українських пілотів на F-16, проте зауважив, що Київ пообіцяв не застосовувати літаки для ударів по російській території.

22 травня речник Держдепу США Метью Міллер заявив, що постачання Україні винищувачів F-16 є пріоритетом. Реалізовувати відповідний план партнери України розпочнуть у найближчі місяці.

Наступного дня генсек НАТО Єнс Столтенберг вказав, що західні союзники визначатимуть індивідуально, коли починати навчання українських пілотів на винищувачах F-16.

20 серпня прем'єрка Данії Метте Фредеріксен заявила, що країна планує відправити Україні 19 літаків F-16, перші шість — ближче до Нового року.

Зеленський повідомив, що Нідерланди нададуть 42 літаки. Літаки відправлять після того, як будуть виконані умови, серед яких забезпечення необхідної інфраструктури та завершення навчання пілотів.

Раніше США погодили надання Україні літаків після завершення навчання пілотів. За Саллівана, це рішення було офіційно оформлено в листі від державного секретаря Сполучених Штатів Ентоні Блінкена.