Як та чому американська тенісистка відновила кар'єру у 74 роки та зіграє на турнірі ITF

Як та чому американська тенісистка відновила кар'єру у 74 роки та зіграє на турнірі ITF

Як та чому американська тенісистка відновила кар'єру у 74 роки та зіграє на турнірі ITF Tim_Colijn/Twitter

Її суперниця молодша за неї більше, ніж на 50 років.

У 2018 році у кваліфікації на турнірі в Місісіпі на корт вийшла 71-річна американська тенісистка Гейл Фолкенберг. Вона поступилася співвітчизниці Роніт Юровські, не взявши жодного гейму, після чого три роки не виступала.

Однак через три роки перерви Фолкенберг вирішила поновити кар'єру. У віці 74 років американка візьме участь у кваліфікації домашнього турніру ITF у Нейплсі (Флорида).

Фолкенберг у першому раунді кваліфікації зустрінеться проти представниці Франції Тіфані Фіке (796-а у світовому рейтингу WTA). Суперниця 74-річної американки на 54 роки молодша за неї - Фіке всього 20 років.

Востаннє Фолкенберг виступала у Нейплсі п'ять років тому. Вона програла матч у першому раунді іспанці Вікторії Санчес Бронзетті із рахунком 3:6, 6:7.

Для Фолкенберг матч проти 20-річної Фіке стане 44-м за останні 10 років. Вона здобула лише одну перемогу за цей період - у віці 69 років вона виграла перший раунд кваліфікації турніру ITF в Алабамі.

Чому Фолкенберг продовжує грати у такому віці?

Ще у 2016 році, перед тим, як піти на перерву, американська тенісистка розповіла в інтерв'ю, чому відновила кар'єру. Уперше вона покинула спорт у 1999 році, коли їй було 52 роки через те, що мала піклуватися за хворою матір'ю.

Повернутися на корт після перерви Фолкенберг вирішила у 2011 році, після смерті матірі. Через п'ять років після того, як американка виграла матч у 69-річному віці, вона дала інтерв'ю виданню Spazio Tennis, у якому розповіла, чому продовжує грати.

"Граючи у теніс, я залишаюсь молодою та здоровою. Граю п'ять чи шість разів на тиждень і сама себе треную. Більшість моїх колег кажуть, що надихаються мною. Одна із американок, Кері Вонг, сказала, що мене називають "легендою" через те, що я все ще продовжую грати".

Хоча Фолкенберг визнала, що сучасний теніс суттєво відрізняється від того, коли вона розпочинала у ньому кар'єру. За її словами, теніс сьогодення залучає спортсменів ще з дитячого віку до гри і саме тому більшість тенісисток є настільки сильними.

"Молоді тенісисти сьогодення - сильніші, варіативніші та більш придатні для цієї гри. Раніше вони не розпочинали грати у віці 5 років, як це роблять зараз. Та й видатних гравців значно більше, ніж раніше. Зараз у тенісі є гроші та слава, тому робота тренерів відіграє свою роль. Хоча юним тенісистам треба повільніше розвиватися у спорті. Треба здобути хорошу освіту, поки вони грають, щоб не зробити теніс єдиною ціллю у житті. Досить просто перегоріти або отримати травму".

Що відомо про Гейл Фолкенберг

  • Фолкенберг грає у теніс з кінця 1960-х років. Проте першу професійну перемогу здобула у 1986 році - у першому раунді турніру у тодішній Югославії.
  • Найвище місце у рейтингу WTA Фолкенберг здобула ще у 1987 році. Рік американка закінчила на 388-му місці, а її найкращий результат - 343-е.
  • В 1988 році Фолкенберг потрапила у кваліфікацію Australian Open. Там вона пройшла перший раунд кваліфікації, програвши у другому американці Ліндсі Бартлетт.
  • В 2013 році Фолкенберг грала проти 16-річної Наомі Осаки на турнірі в Рок Гілл, однак не виграла у чинної другої ракетки світу жодного гейму.
Категорії
БоксКомандні види спортуБаскетболДзюдоВодний спортГімнастикаВелоспортФормула-1ХокейЛегка атлетикаУсик - ДжошуаТенісЧС-2022 з футболуЗимовий спортЛіга чемпіонів